Les montagnes arc-en-ciel de Zhangye Danxia, en Chine

parc national zhangye danxia

Il y a tout juste quelques jours, José et moi avions la chance de nous rendre dans le parc national chinois de Zhangye Danxia, où se trouvent les célèbres montagnes multicolores. Après avoir traversé le Guangxi, le Yunnan, le Sichuan, le Shanxi et le Ningxia, nous voici désormais dans le Gansu ! Voici le compte-rendu de notre visite au cœur de ce site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2010, ainsi que quelques conseils pratiques pour celles et ceux qui souhaiteraient s’y rendre…

Formation du parc national de Zhangye Danxia :

Imaginez : vingt-quatre millions d’années en arrière, deux plaques tectoniques sont entrées en collision à cet endroit précis de la planète (ces mêmes plaques avaient également donné naissance à l’Himalaya). Une éternité plus tard – soit aujourd’hui – on peut apercevoir sur ce site des montagnes striées de toutes les couleurs, incroyable non ?

Entre temps, il aura fallu que l’érosion permette aux sédiments de grès et d’autres minéraux de se déposer par strates sur ces roches. Avec l’aide de la pluie et du vent, le résultat laisse désormais le visiteur sans voix.

géoparc zhangye danxia
Vue imprenable sur le parc national !

Localisation du géoparc :

Les montagnes de Zhangye Danxia sont situées à quarante kilomètres à l’Ouest de la ville du même nom, au pied des monts Qilian. En réalité, il existe cinq autres zones géographiques du même ordre répertoriées par l’UNESCO.

Au total et en comprenant celui de Zhangye Danxia, trois sites sont accessibles au public depuis 2014 : ce dernier (où nous nous sommes rendus), celui de Binggou (près de la rivière Liyuan non loin de là) et celui de Sunan Danxia (à Ganjun). Les trois autres zones classées et fermées aux visiteurs se situent toutes dans la zone subtropicale allant du Guizhou au Zhejiang, soit sur un arc de cercle de près de deux mille kilomètres ! Enfin, les six composantes sont toutes propriété de l’État chinois, chargé de leur protection.

Dernière précision, le parc national de Zhangye Danxia possède une superficie de 510km² : de quoi ravir les yeux des voyageurs les plus exigeants.

montagnes multicolores zhangye danxia
Les montagnes multicolores du géoparc…

Face aux montagnes de Zhangye Danxia :

Après avoir visionné quelques dizaines de photos photoshopées de Zhangye Danxia sur le net (mais pas chez mon ami One Chaï, qui fait bande à part en optant un rendu photo naturel), nous nous attendions à pénétrer au sein d’un univers irréel, féérique et plus que jamais haut en couleurs. C’est toujours le piège lorsqu’en voyage, nous plaçons la barre trop haut en ayant des attentes plus qu’ambitieuses.

Pourtant cette fois, nous n’avons pas été déçus. De part et d’autre du géoparc, nous avons été fascinés par les couleurs de ces roches sans pareilles, qu’on croirait peintes au pinceau. Il existe sur terre d’impensables paysages, que le voyageur ne peut assimiler le temps d’une visite : il lui faudra du temps pour se remémorer ces quelques merveilles naturelles, et réaliser la chance qu’il a de les avoir contemplées de ses yeux.

Le pèlerin n’habite pas les paysages, il les traverse, et à moins qu’ils ne soient insistants sur des dizaines de kilomètres, comme les plateaux de Castille, il n’a pas le temps de s’en imprégner. Les paysages se laissent photographier mais pas décrire. On les traverse sans se laisser traverser par eux.

Alix de Saint-André, En avant, route !

Ainsi, béats et rois du monde, nous asseyons silencieusement face à cette éternité. Entre deux rafales de vent bienvenues, nous goûtons du regard à ce délice chamarré, et savourons sans retenue ces instants précieux. Je fais le tour du monde depuis près de quatre ans et n’ai jamais admiré de telles couleurs, ce sans artifices : le détour par ces rainbow mountains en valait donc la peine.

zhangye danxia gansu chine
Un petit selfie, parce que ça le vaut bien / Crédits @Macadam Pixels

Plus tard, nous camperons non loin de là et une averse sournoise aura le mérite de nous faire redescendre les deux pieds sur terre. C’est trempés jusqu’aux os que nous quitterons les lieux, avec toutefois de merveilleuses images en tête.

VISITER LES MONTAGNES MULTICOLORES DE ZHANGYE DANXIA :

Si vous souhaitez également découvrir le parc national de Zhangye Danxia, voici quelques informations pratiques :

  • Prix : vous devrez payer l’entrée du site ainsi que la navette obligatoire permettant de rejoindre la première passerelle (puis les trois autres points de vue, si vous ne souhaitez pas marcher), ce qui fait un total d’environ 8€ ;
  • Horaires : de mai à octobre, le parc est ouvert de 6h à 20h, et de novembre à avril de 7h à 19h (si possible, ne loupez pas le coucher du soleil) ;
  • Transport : il existe plusieurs possibilités pour se rendre au parc, dont le taxi (option la plus chère, comptez 30€), la voiture partagée (on nous a proposé des places à 8€), ou le bus (depuis la gare routière ouest pour environ 1,5€, dernier bus à 18h). Avec José, nous nous y sommes rendus en auto-stop, et ce fut probablement plus simple que d’emprunter le bus ;
  • Saison : les mois les plus appréciables pour visiter Zhangye Danxia sont de mai à octobre. Sachez également que durant les week-ends, l’affluence est plus importante ;
  • Où dormir : nous avons campé une fois sur place (un peu éloignés, dans les environs), mais étant arrivés la veille assez tard dans la ville de Zhangye, nous avons choisi de séjourner dans l’auberge de jeunesse Qicai Danxia (dortoirs sommaires mais salle commune agréable, et prix imbattable).

visiter zhangye danxia
Les passerelles depuis lesquelles nous pouvons admirer le site…

Il est temps pour nous de reprendre le cours de notre parcours le long de la route de la Soie. Prochainement, nous nous rendrons à Jiayuguan puis à Dunhuang, toujours en Chine. En attendant de nouveaux articles, je vous invite à retrouver un article détaillé sur la pratique de l’auto-stop en Chine, ainsi que l’intégralité de mes récits de voyage

Enfin, si vous vous trouvez actuellement non loin de nous, n’hésitez pas à nous faire signe !

6 thoughts on “Les montagnes arc-en-ciel de Zhangye Danxia, en Chine”

  1. Ce parc national est juste incroyable ! Les couleurs sont dingues, j’aurais tellement aimé voir ça !
    Je le rajoute sans aucun doute aux endroits à voir au moins une fois dans ma vie ! 🙂

  2. de mieux en mieux, ça vaut le détour !
    quelle splendide nature (je pense que maman appréciera le patchwork)
    et quel beau commentaire

    merci
    bisous

  3. Encore de si belles images et de si beaux commentaires, comme d’habitude !
    Avec ton papy, nous avions traversé les canyons multicolores de Jordanie qui y ressemblent beaucoup et crois-moi, ils sont bien restés présents dans mes souvenirs.
    Profite bien, mais pour ça je te fais confiance.
    Monique

    1. Coucou Monique ! Je suis très heureuse de lire ton commentaire ! Wow ça devait également être magnifique… Je me souviens qu’il parlait souvent de la Jordanie, ce voyage l’avait marqué aussi… Merci pour ton message, à bientôt j’espère, je t’embrasse bien fort !

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