Choisir un van aménagé et avis sur le T4

comment choisir son van aménagé

Vous êtes nombreux à me demander régulièrement quels sont mes conseils pour choisir un van aménagé, et quel est mon avis sur le Transporter T4 de Volkswagen, le camion que je conduis d’un bout à l’autre de l’Europe depuis 2015 (sur environ 70.000km). Voici donc quelques astuces glanées en route, ou glissées à l’oreille par des amis ayant fait le choix de vivre en camion : vous trouverez dans cet article mes conseils pour acheter un van aménagé, une idée du coût, un retour d’expérience conducteur au sujet de mon Transporter T4, ainsi que les points forts et points faibles de mon véhicule…

Quel van aménagé choisir ?

Vous avez envie d’acheter une camionnette pour aller surfer le week-end ? Pour ranger vos outils et bricoler en dehors de votre domicile ? Pour partir en road trip régulièrement sans avoir à vous soucier de votre hébergement ? Ou comme moi, pour vivre sur la route sur un plus long terme ? Misez sur un véhicule robuste, qui a fait ses preuves depuis plus de vingt ans ! Sur le marché européen des vans aménagés, deux marques ressortent généralement du lot : Volkswagen et Mercedes. J’ai pour ma part opté pour Volkswagen, car mon budget était un peu serré. Quatre ans plus tard et après plusieurs dizaines de milliers de kilomètres parcourus au volant de ma petite maison roulante, je peux vous dire que je ne suis pas déçue !

Le premier conseil que je vous donnerai pour choisir votre van aménagé est de bien étudier le marché, et de définir clairement vos besoins : souhaitez-vous utiliser votre camion pour les vacances ou à temps plein ? En France ou à l’étranger ? Seul, avec un animal, en couple ou en famille ? Prenez bien votre temps pour choisir le van qui vous conviendra le mieux, surtout si vous comptez y vivre plusieurs mois !

Si vous n’y connaissez rien en mécanique, trouvez un proche qui maîtrise un peu l’univers de l’automobile, repérez de préférence votre van dans un garage (qui vous procurera une garantie), et n’achetez surtout pas sur un coup de tête. Pensez à tout tester à l’intérieur du véhicule (même l’installation électrique, les panneaux solaires s’il y en a…) et n’hésitez pas à vous allonger sous le van pour vérifier l’état des pièces et la présence de rouille (qui est évidemment un mauvais signe). Exigez le livret d’entretien ainsi que toutes les factures des réparations passées, aussi, évitez d’acheter un van qui aurait été au préalable trop modifié, bricolé ou dont l’allure serait abîmée. Une première main, un ancien utilitaire régulièrement entretenu ou un camion au kilométrage faible, sembleraient judicieux.

Bien choisir son van aménagé
Mon Transporter T4, dans la Vallée de la vie en Croatie

Pour le reste, si vous vous faites accompagner par quelqu’un qui s’y connaît, que vous misez sur une valeur sûre (j’ai cité Volkswagen et Mercedes, mais il y a bien sûr de nombreuses autres marques auxquelles vous pouvez faire confiance), et que vous prenez le temps de la réflexion avant achat, tout devrait bien se passer. Gardez cependant toujours à l’esprit qu’en matière d’achat de véhicule, personne n’est à l’abri de mauvaises surprises : assurez vos arrières en passant par exemple par une concession, et si le feeling n’est pas présent, abstenez-vous ! Enfin, sachez qu’il vaut mieux mettre le prix lors de l’achat plutôt qu’après coup, pour des réparations non prévues dans votre budget, quitte à prendre quelques mois de plus pour économiser.

Le coût d’un van aménagé :

Après ces quelques conseils pour choisir un van aménagé, passons aux choses qui fâchent : combien cela coûte-t-il ? Avant tout, si vous comptez vivre à temps plein sur la route, je vous invite à comparer le coût de l’achat d’un véhicule à celui de la location d’un appartement (avec diverses factures)  : acquérir un van semble tout de suite bien plus abordable ! Évidemment, un fourgon récent et tout équipé sera beaucoup plus cher qu’un camion assez âgé et dont l’intérieur est à construire de vos mains. Là encore, vous seul pouvez savoir ce qui vous convient le mieux.

Pensez également à prendre en compte le coût des réparations à venir dans votre budget (celles qui sont prévisibles, mais aussi les autres…). Pour ma part, j’entretiens mon van régulièrement et les pièces sont assez chères chez Volkswagen, mais elles durent longtemps et sont faciles à trouver, même à l’étranger : un excellent compromis pour moi, qui passe l’essentiel de mon temps en dehors de la France. Pour les budgets serrés, passer par le net peut permettre de faire des économies, le site piecesauto24.com offre par exemple des prix intéressants. Par ailleurs, bonne nouvelle, d’une année à l’autre, ces véhicules qui sont de plus en plus en vogue se décotent peu. Je le redis : mettre le prix lors de l’achat peut donc être considéré comme un réel investissement sur le long terme.

Je reviens maintenant sur l’exemple du Transporter T4 pour vous donner un ordre d’idée plus précis. Construit par la marque entre 1990 et 2003, son prix diffère bien évidemment d’un véhicule à l’autre. Il faut aussi savoir que les 2.5TDi offrent généralement de meilleures performances, mais leur prix est plus élevé. Leur entretien également : un 1.9TD est donc une option qui tient parfaitement la route pour tous les nomades ayant un petit budget.

Choisir son van aménagé, conseils
Mon van aménagé au Royaume-Uni

Mais parlons peu, parlons bien, combien coûte un van aménagé ? Au minimum, vous pouvez prévoir 3000€, mais dans ce cas attendez-vous à devoir effectuer certaines réparations, et à devoir bricoler l’intérieur du véhicule vous-même. Pour un routard non initié ne souhaitant pas mettre les mains dans le cambouis, je recommanderai de mettre au minimum le double, soit 6000€. Certes, c’est déjà une belle somme, mais souvenez-vous : plus de loyer ni de facture à payer ! Au-delà de 10000€, vous serez dans une gamme plus haute qui comprendra un bon aménagement intérieur, une motorisation saine et probablement une longévité conséquente.

Mon expérience conducteur avec le T4 :

Je vous l’ai déjà dit, lorsqu’il m’a fallu choisir un van aménagé, j’avais un budget assez limité ce qui m’a poussée à opter pour le Transporter T4. Je souhaitais donc vous donner mon avis sur ce fourgon construit par Volkswagen.

Tout d’abord, qui dit petit budget dit petit équipement : je n’ai ni douche, ni toilettes, ni coin cuisine, ni électricité, ni chauffage, ni tout le reste. J’ai par contre un lit qui peut accueillir deux personnes, et je glisse mon petit bazar dessous : voici ma définition du van aménagé ! Pour être honnête, j’aime garder ce petit côté aventure même lorsque je suis dans mon fourgon, et puis, cela permet beaucoup de convivialité (il m’est arrivée d’accueillir jusqu’à 6 voyageurs à l’improviste pour la nuit, certes, la moitié a dormi sous le lit, mais cela n’aurait jamais été possible dans un van aménagé jusque dans les moindres recoins). Pour le reste, comme la douche ou la cuisine, je me débrouille avec les moyens du bord et croyez-le ou non, je suis toujours propre et je me nourris très bien !

avis Transporter T4 Volkswagen
L’intérieur de mon Transporter T4 : simple, mais efficace !

Venons-en maintenant à l’expérience conducteur à proprement parler. En premier, ce qui peut frapper lorsque l’on entre dans le T4, ce sont ses sièges avant qui paraissent très rigides et droits. Pourtant, l’assise est vraiment confortable, ce même après des centaines de kilomètres (j’y passe d’ailleurs la plupart de mes soirées car cela me permet de profiter de la vue…). Aussi, le fourgon est très maniable, il passe partout (presque comme un 4×4) et à de nombreuses reprises, notamment lors de mon road trip dans les Balkans, j’ai été vraiment surprise qu’il réussisse à emprunter des pistes où la plupart des voitures seraient restées bloquées. J’ai aujourd’hui le sentiment que je pourrais conduire mon T4 d’un bout à l’autre de la planète, sans aucun problème.

L’Hémisphère occidental nous apparaissait comme une immense colonne vertébrale écailleuse qui se prolongeait jusqu’en Terre de Feu ; et nous, on allait suivre la courbure de la terre à tire d’aile, pour découvrir d’autres tropiques, d’autres univers.

Jack Kerouac, Sur la route

Le T4 est également discret, personne n’a l’impression que je dors dedans ce qui me confère une certaine sécurité, notamment lorsque je voyage seule. Enfin, et c’est sûrement le plus important : les freins fonctionnent toujours très bien et le moteur ne surchauffe jamais, même s’il peine un peu dans les côtes. Bref, en quelques mots, ce van tient parfaitement la route, surtout si l’on est adepte du slow travel !

T4 Volkswagen avis
Au Liechtenstein, José et moi prenons l’air…

Les points faibles du Transporter T4 :

Je ne peux cependant pas vous donner mon avis sur le Transporter T4 sans vous en donner les points faibles. Ce véhicule est tout d’abord réputé pour sa fragilité au niveau du joint de culasse, c’est toujours bon à savoir avant l’achat… J’ai pour ma part eu quelques soucis avec la boîte de vitesse, pourtant qualifiée de robuste par la plupart des conducteurs de ce véhicule.

Contrairement à son petit frère T3, le traitement antirouille appliqué par constructeur est assez efficace, toutefois mieux vaut ne pas hésiter à vérifier les zones habituelles (autour des roues, au bas de la porte coulissante…). J’ai dû mettre moi-même un peu de peinture à plusieurs reprises afin de protéger la carrosserie. Il faut aussi vérifier régulièrement l’étanchéité des joints de porte, susceptibles de laisser passer l’humidité (c’est vraiment utile dans mon cas, car je n’ai pas de chauffage).

Enfin, le T4 est un véhicule diesel, ce que je regrette un peu. Heureusement, il consomme peu, il faut dire que j’ai une conduite très souple et assez lente. Quand j’ai commencé à préparer mon road trip, j’ai appris à conduire en consommant le moins de carburant possible, (par exemple je ne prends généralement pas l’autoroute). D’ailleurs, si vous le souhaitiez, il pourrait également être utilisé avec un biocarburant, après quelques modifications.

comment choisir van aménagé
Orléans – Odessa en van : nous y sommes, après des mois de route !

Les points forts du Transporter T4 :

Ce que j’aime le plus avec ce van, c’est que j’ai vraiment confiance dans mon véhicule (contrairement aux différentes voitures que j’ai eues par le passé). Le T4 est fiable, il tient bien la route, et avec un bon entretien il peut vraiment avoir une longévité exceptionnelle.

Par ailleurs, il est robuste, résiste bien aux chocs, et offre plus de sécurité grâce à son moteur installé à l’avant. Autre petit plus : il mesure moins de 2m de hauteur, ce qui permet de le garer partout, pour une liberté totale. Contrairement aux camping-cars, j’accède facilement à la plupart des parkings et je peux conduire dans les rues étroites sans trop de souci.

Ces points forts correspondent évidemment à des besoins qui me sont propres, toutefois la plupart des propriétaires de T4 vous vendront les mérites de leur fourgon avec beaucoup d’amour, quelques recherches supplémentaires sur le net vous le prouveront !

Je crois avoir eu beaucoup de chance lors du choix de mon van aménagé, car à l’époque je n’y connaissais rien ! J’avais opté pour une première main, il s’agissait d’un couple qui ne s’en servait que durant les week-ends, pour faire du surf. Non seulement le véhicule était nickel, mais en plus l’homme semblait vraiment touché de se séparer de son van, ce qui m’a fait penser qu’il avait dû en prendre soin. Jackpot pour moi, près de 70.000km parcourus depuis, et presque aucun souci !

Vivre dans un van aménagé, autres ressources :

Pour ceux qui souhaitent sauter le pas sans plus attendre, et démarrer une nouvelle vie en camion aménagé, voici quelques infos supplémentaires qui devraient vous être utiles :

  • Où se garer : Pour connaître les bonnes adresses (parkings avec des paysages magnifiques…), vous pouvez jeter un œil au site très connu des vanlifers Park4night, qui grâce à sa communauté de voyageurs de plus en plus nombreux, regorge de spots à ne pas louper, un peu partout sur la planète.
  • Quel GPS gratuit : J’aime utiliser Here Maps quand je suis au volant, car ce GPS est gratuit, sans publicité, et je peux télécharger les cartes hors ligne. Il est vraiment adapté à la conduite, je ne le recommande pas pour les voyages en mode backpack mais bien pour les road trips.
  • Ressources spécifiques au Transporter : Le site T4 Zone, qui regroupe des conducteurs et bricoleurs passionnés de T4 et T5, fourmille d’infos techniques, de tutos et d’idées pour chouchouter son Transporter. Il mérite le détour si vous possédez ce type de van.

J’espère que cet article vous aura aidé à bien choisir votre van aménagé, et que mon avis sur le T4 Volkswagen vous aura donné une idée des points importants à vérifier lors de votre achat. Pour aller plus loin, je vous invite à retrouver l’intégralité de mes articles sur la vie en van aménagé, ainsi que le meilleur de mon blog voyage : vous y trouverez mes plus beaux carnets de route ainsi que des conseils pratiques !

Si vous connaissez déjà les joies du road trip en van, n’hésitez pas à partager votre retour d’expérience dans les commentaires ci-dessous, et si vous lisez cet article car vous comptez acheter un van, voire un T4, bienvenue dans la grande famille des vanlifers…

Cet article est sponsorisé. Je suis restée libre de mes choix d’opinion.


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T4 Volkswagen : mon avis et mon retour d’expérience conducteur

2 thoughts on “Choisir un van aménagé et avis sur le T4”

  1. Bravo ! tu es devenue une « Pro » de l’automobile …
    Merci pour toutes ces photos souvenir et tes bons conseils
    Bonne route …

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